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Los electrodomésticos, el consumo de energía y el cuidado del medio ambiente

Los electrodomésticos generan el 44% del consumo de energía en el hogar.

Comienza a contar: televisión, nevera, lavadora, secadora, microondas, ordenador de mesa, ordenador portátil, consola de juegos, horno eléctrico, lavavajillas, aire acondicionado, calefactor, ventilador, equipo de sonido, cafetera, aspiradora, secador de pelo, plancha, tostadora, batidora… y la lista puede continuar.

Nuestras casas están repletas de electrodomésticos. Todos ellos consumen energía y, una vez cumplido su ciclo, se convierten en basura electrónica que precisa ser reciclada para que no contamine el medio ambiente.

La OCU (Organización de Consumidores y Usuarios) afirma que el 20% de la energía que se utiliza en España se emplea en hogares y que el gasto medio anual por habitante es de 990€. De este total, casi un 44% corresponde al uso de electrodomésticos.

De todos ellos, la televisión, el frigorífico, la lavadora y el ordenador son los más extendidos y están presentes en la mayoría de las casas.

Una buena manera de colaborar con el cuidado del medio ambiente -y del bolsillo- es moderar su utilización. El primer paso en ese sentido es dejarlos desconectados cuando no están funcionando, ya que cerca del 5% del consumo corresponde a equipos en stand-by.

En promedio, el frigorífico es el aparato que más energía consume –entre un 15 y un 25%-, no tanto por su potencia, sino porque está activo las 24 horas. Se recomienda mantenerlo en la temperatura correcta -entre 3° y 7°C en refrigeración, y -18°C en congelación-, ya que cada grado adicional puede representar cerca de un 5% más de gasto.

La lavadora, por su parte, puede generar hasta un 12% del total del consumo en electrodomésticos. Por ello, se aconseja esperar hasta que esté al límite de su capacidad para encenderla y utilizar ciclos cortos y de lavado en frío, que gastan menos energía.

La televisión, dependiendo del tamaño de la pantalla y las horas de uso, puede generar cerca de un 10% del total del consumo en equipos. En su caso, es recomendable adquirir TVs con tecnología LED, que gastan hasta un 25% menos.

El horno eléctrico y el microondas generan entre un 6 y 9% del consumo. En el primer caso, se aconseja utilizar recipientes de cocina más pequeños, que gastan menos, y apagarlos 5 minutos antes de tiempo, para que la comida termine de cocinarse con el calor residual.

Otros electrodomésticos que consumen mucha energía son el aire acondicionado, la secadora de ropa, el calefactor y el secador de pelo.

A la hora de comprar un nuevo aparato, es importante prestar atención a las etiquetas de eficiencia energética, que permiten conocer de manera rápida y fácil el consumo de energía de cada artefacto.

El frigorífico, la lavadora, la secadora y el horno eléctrico son algunos de los electrodomésticos que más energía consumen.

Basura electrónica

Además del consumo de energía, los electrodomésticos también generan un serio problema a la hora de su descarte. Cada año se generan en el mundo 50 millones de toneladas de basura electrónica, de las cuales sólo se recicla un 20%.

Cerca de la mitad de ese material corresponde a dispositivos personales, como ordenadores, pantallas, teléfonos móviles, tabletas y televisores. El resto está compuesto por electrodomésticos más grandes, como neveras y lavadoras, además de equipos de calefacción y aire acondicionado.

El principal inconveniente que presentan estos desechos es que muchos de ellos contienen sustancias tóxicas y altamente contaminantes como cadmio, mercurio o plomo, que además pueden generar graves problemas a la salud.

Dentro de esta clase de residuos, los más dañinos para el medio ambiente son los equipos de frío, como los frigoríficos, congeladores o aires acondicionados, los televisores y los monitores.

A la hora de deshacernos de ellos, no podemos usar los contenedores de basura. Es importante depositarlos en un punto limpio, llevarlos a un centro de reciclado o entregarlos a su fabricante.

 

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